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노년기 삶의 설계

노년기 삶의 설계 노인 정보 2008.09.10 17:58

노년기 삶의 설계




5월 20일 오전 부산광역시 노인종합복지회관 노인지도자 대학에서 부경대학교 명예교수 이현우(76)강사의 ‘노년기 삶의 재설계’에 대한 특강이 있었다.


‘노인’이란 말은 ‘노숙하다’, ‘완숙하다’, ‘많은 경험을 했다‘라고 표현할 수 있다. 그런 노인들의 노년기는 인간의 삶을 주기별로 나누어 볼 때 인간 삶의 마지막 단계라 볼 수 있다. 이러한 인간 삶의 마지막 단계를 보람 있고 행복하게 보내기 위해 필요한 기본적인 조건으로서 경제적 대책과 그리고 신체적 및 심리적인 건강 대책 그리고 원만한 사회적 인간관계 형성을 어떻게 설계해야 할 것인가는 매우 중요한 과제다.



사람은 누구나 현재의 존재가 과거와 연결되어 오늘의 노년을 맞게 된 역사적 과정을 밟아왔다. 또 모든 사람은 누구나 가난함 보다는 부유함을, 불 건강 보다는 건강함을, 외로움보다 다채로운 인간관계형성을 추구한다. 다시 말해 모든 인간은 불행보다 행복을 적극 추구하는 동물이라는 것과 행복추구를 위해 경쟁을 하며 최선을 다한다. 그러나 인간생활이란 행복을 추고한다고 해서 누구에게나 반드시 그것이 얻어지는 것은 아니다.



노년기 삶의 재설계를 크게 세 가지 형태로 나눌 수 있다. 사람은 누구나 노령이 되면 경제적, 신체적 및 정서적 관계 그리고 사회인간적 관계가 무력화 내지는 무능화되어 점차 가족부양의 의존 적 존재로서, 즉 경제적 의존, 신체적 정서적 의존, 그리고 사회적 인간관계의 축소화(소외) 등이 문제들로 발전한다.



노년기의 특성 중에 첫째는 경제적 빈곤을 가장 크게 들 수 있다. 평균수명 연장으로 인한 노인인구의 증가, 만성질환과 심신장애로 인한 의료 및 간병문제, 장기보호대상의 노인증가, 핵가족화 및 소가족화 현상으로 나타나는 가족의 부양기능의 약화, 시설보호의 취약성, 그리고 정부의 노인복지예산의 취약성 등으로 구분할 수 있다. 현재까지 우리나라의 모든 노인들에게 주어지는 공적 연금은 거의 전무한 상태다. 왜냐하면 1999년 4월부터 처음으로 전 국민을 대상으로 국민연금제도가 도입되었기 때문에 시기적으로 백 % 연금을 받기에는 어렵다고 보기 때문이다.


현재로서는 장기간 공직생활을 한 공무원이나 교직자를 제외하고는 연금(기여금)수혜자가 거의 없는 상태다. 경로연금이나 경로우대제도, 공공시설 무료이용, 노인 고용정책 등 다양한 기구를 운영하고 있으나 내용은 없고 형식만 존재하는 유명무실한 것이라 하겠다. 노인부양가족에 대한 지원책도 그 지원수준이 미약하다.



둘째는 건강빈곤으로 신체적 건강의 약화현상을 들 수 있다. 누구나 나이가 많아지면 노화현상이 심화되어 신체적 기능도 약화되고 정열도 감퇴되어 매사에 의욕도 없게 된다. 연령이 65세에 이르면 약 15%는 몸져누워있거나 집에 갇혀있거나 심각한 무력화로 변한다.

대개의 경우 시력장애, 청력장애, 현기증과 같은 병세가 생기고, 약 5%는 정신적 비정상 현상을 나타낸다. 그러나 전부가 치료되지는 않는다. 생활보호 노인 중에서 건강상태가 나쁘다고 대답한 노인이 80.7%였으며, 응답자의 96.5%가 한 가지 이상의 질병을 가진 노인은 60.7%로 대부분이 중복질환을 앓고 있었다.



65세 이상의 약 5%는 요양원, 노인주택, 병원과 같은 시설에 있다. 그리고 노쇠하고 취약한 노인에게는 지역사회에서 식사제공, 휴일 즐기기, 주간보호받기, 지역적 도움받기, 가정간호 받기 등이 주어진다. 신체적 장애뿐 아니라 정신적 질환의 위험도 뇌혈관의 병리적과정과 밀접하게 연관되고 있어 노인인구증가에 있어서 사회의약의 심각한 문제다.



점점 연령이 많아짐에 따라 주변사람들로 부터의 소외감 그리고 외로움으로 대화의 폭이 줄어들고  고독감이 증가되어 정서적으로나 신체적으로 무력하게 된다. 남자들보다 여자들이 더 외로움을 많이 느낀다니 홀로 사는 여자가 더 심각하다.



노년기 삶의 가장 급선무는 경제적 해결책이라 할 수 있다. 경제적 기능은 먹고 사는 의식주뿐만 아니라 건강문제해결, 여가선용문제, 평생교육문제 해결에 이르기까지 그 영향이 미치지 않는 곳이 없다. 현재 노인들의 경우 99%는 노년기를 대비한 해결책이 전무한 상태라 해도 과언이 아니다.



그 이유는 전통적 관습에 따라 자식들이 부모를 봉양하고 효를 다할 줄 알고, 자녀들의 입신출세가 곧 자신의 입신출세로 동일 시 했으므로 자녀들의 출세를 위해 온갖 고생과 희생을 다 했지만 노부모 부양문제는 기대와는 달리 심각해지고, 자녀들의 사회진출은 가능했으나 부모의 희생은 영원한 희생으로 회복이 불가능하게 되었다.



오늘날 고령 노부모들은 자녀들로부터 점차 소외되고 생활의 터전마저 제각기 독립생활을 해야 하는 처지로 바뀌어 졌다. 이로 인해 부양책임자를 잃어버린 노부모들은 자녀들로부터 밀려나고 점차 고독과 소외를 당하고 있으며, 그에 따라 독거노인의 수도 해마다 늘어나고 있다.



앞으로 우리나라의 의료체계 개발내용은 예방적 차원의 보건사업 전개, 만성질환 중심의 의료체계 개발, 재가복지 서비스의 활성화, 주간보호센터의 운영과 활성화, 노인을 위한 노인의 집 겸 요양원 운영의 활성화다.



노인들의 여가활동을 위한 삶의 재설계는 반드시 필요하다. 첫째 노인들을 위한 다양한 교육의 활성화다. 둘째 노인을 위한 각가지 연구소 설치가 시급하다. 셋째 노인들의 인력관리를 위한 기구 운영이 필요하다.


 

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행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건

행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건 노인 정보 2008.06.09 16:55

행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건




고령사회에 노년은 새로운 인생이라고 한다. 은퇴 후 20~30년은 족히 되니 여생이라 하기에는 너무 긴 세월이다. 그래서 노년은 잘 준비해야 하며, 잘 관리해야 한다. 그러면 어떻게 하는 것이 최선의 준비이고 최선의 관리인가?


물론 건강관리, 재정관리, 역할관리 등은 중요한 핵심이다. 그러나 여기서는 이러한 기술적인 분야보다 더 근본적인 얘기를 하고 싶다. 즉, 노인이 되면 새롭게 거듭나야 한다는 것이다. 다시 말하면 노년을 맞으면 새롭게 태어난 사람이 되는 것이 중요하다는 말이다. 필자는 아직 노년을 맞지 않았지만 노인복지 현장에서 많은 어르신을 만나고 상담하고 관찰하면서 얻은 교훈이다.


노년이 돼서 거듭나야 한다는 말은 과거로부터 얽매이지 않아야 한다는 것과, 새로운 것을 배우고 환경에 적응하며 희망을 찾아 가야한다는 의미이다. 과거를 잘 정리하고 미래에 대한 희망을 가질 때 성공적인 노년인생을 열어 갈 수 있다. 노년기는 인생후기며, 누구나 피할 수 없는 죽음이라는 종착역도 기다리고 있는 시기라는 것이 다른 세대와는 가장 중요한 차이다. 그래서 본격적인 노년인생을 위해서 노년기에 정리해야 할 3가지 과제가 있다.


첫째, 자기 자신에 대한 정리다. 과거의 인생은 성공적인 면도 있지만, 실패와 후회, 아쉬움이 더 많을 것이다. 그러나 이것이 노년기에 발목을 잡는 걸림돌이 되지 않아야 한다. 실패한 부분에 대한 후회와 집착이 있다면 빨리 벗어날수록 좋다. 그리고 열심히 살았고, 최선을 다했고, 즐거움도 있었다는 긍정적인 평가를 내려야 한다.


만일 죄책감을 느낄 잘못이 있다면 이를 정리할 수 있는 여러 가지 방법을 찾아야 한다. 과거 자신에 대한 부정적인 평가로 새로운 노년기를 실패의 연속으로 이어가지 않아야 한다. 한편, 과거에 대한 성공적인 평가를 통해 노년기의 자신감이 지나쳐 항상 과거의 성공만을 주장하는 것도 경계해야 한다. 교만이나 자기자랑에 빠져 새로운 세상에 대한 적응을 가로막는 요소가 될 수 있기 때문이다.


둘째, 사회적 관계의 정리다. 사람은 사회적 동물이고, 일생동안 많은 사람과 관계를 맺는다. 가장 가까이는 배우자가 있고, 자녀, 가족, 친지, 친구, 스승과 제자, 이웃, 과거 직장동료나 개인적인 모임 등 다양하다. 흔히 노인이 돼서 인간관계의 어려움으로 분노감, 피해의식, 원망 등으로 억눌려 있는 경우를 본다. 친구나 이웃의 경우는 그나마 문제의 소지가 적지만 때마다 만나야 하는 가족관계에서 원망과 분노로 늘 갈등관계를 지속하는 경우가 흔하다.


필자의 경험으로 볼 때 대부분의 어르신이 해결의 열쇠를 가진 경우가 많았다. 노인이 먼저 용서하고, 인정하고 포용하며 내면적으로 해결할 수 있다고 생각된다. 원망과 분노의 내용은 대체로 몇 십 년 전 얘기를 꺼내는 경우가 허다하다. 이제 잊을 만도 한 옛날 일이고 혹시 상대방은 이미 잊고 있는 일인지도 모른다. 누구의 반성과 상관없이 잊기만 하면 화목할 수 있고, 또 어르신으로서 대접도 받을 수 있을 것이다. 인간관계에서 과거로부터 벗어나 새로운 세상을 열어가는 정리가 필요하다.


셋째, 영적인 정리다. 노년기는 30년의 긴 가치 있는 기간이라고 의미를 부여할지라도 이제 생을 마감하는 종점에 있는 기간이다. 남은 인생 아까워 열심히 살아도 죽음을 향한다는 생각은 갈수록 심리적 불안감을 갖게 한다. 특히 노화로 건강이 나빠질 때는 급격히 불안하거나 절망하거나 삶의 의미를 상실하고 우울증에 시달릴 수 있다. 따라서 죽음에 대해 마음을 열고 준비하는 자세가 필요하다.


죽음 앞에서 불안하지 않을 사람이 있을까? 그러나 준비하기에 따라 불안해하지 않는 사람들도 있다. 생은 육체적인 것을 생각하지만 죽음이라는 것은 육체적 변화와 함께 영적인 생각을 갖게 한다. 노년기에 비로소 내가 누구인가? 어디로부터 왔고 어디로 가는가를 생각해 보게 된다. 이것이 영적인 생각이다. 영적인 것도 생각만으로 머무는 것이 아니라 실제로 종교적인 경험과 활동으로 해답을 찾을 수도 있다. 가능한 일찍 찾을수록 노년기의 의미를 강하게 하고, 적극적이고 평안한 노년기가 될 것이다. 영적인 생각을 무시하고 보약과 운동으로 좀 더 인생을 연장하려는 것은 어리석은 일일지도 모른다.


필자가 노인복지관에서 경험한 바로는 과거를 주장하지 않고, 열심히 배우면서 후세대를 이해하려고 애쓰는 한편 새로운 문화를 익히고 적응하는 어르신은 대화상대가 많고, 역할도 생기고, 행복한 노년기를 보낼 수 있다는 것을 확인할 수 있었다. 이것은 자신과 인간관계와 영적인 관계를 잘 정리한 사람들의 특권이 아닌가 생각된다.


 

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행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건

행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건 노인 정보 2008.06.09 16:55

행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건




고령사회에 노년은 새로운 인생이라고 한다. 은퇴 후 20~30년은 족히 되니 여생이라 하기에는 너무 긴 세월이다. 그래서 노년은 잘 준비해야 하며, 잘 관리해야 한다. 그러면 어떻게 하는 것이 최선의 준비이고 최선의 관리인가?


물론 건강관리, 재정관리, 역할관리 등은 중요한 핵심이다. 그러나 여기서는 이러한 기술적인 분야보다 더 근본적인 얘기를 하고 싶다. 즉, 노인이 되면 새롭게 거듭나야 한다는 것이다. 다시 말하면 노년을 맞으면 새롭게 태어난 사람이 되는 것이 중요하다는 말이다. 필자는 아직 노년을 맞지 않았지만 노인복지 현장에서 많은 어르신을 만나고 상담하고 관찰하면서 얻은 교훈이다.


노년이 돼서 거듭나야 한다는 말은 과거로부터 얽매이지 않아야 한다는 것과, 새로운 것을 배우고 환경에 적응하며 희망을 찾아 가야한다는 의미이다. 과거를 잘 정리하고 미래에 대한 희망을 가질 때 성공적인 노년인생을 열어 갈 수 있다. 노년기는 인생후기며, 누구나 피할 수 없는 죽음이라는 종착역도 기다리고 있는 시기라는 것이 다른 세대와는 가장 중요한 차이다. 그래서 본격적인 노년인생을 위해서 노년기에 정리해야 할 3가지 과제가 있다.


첫째, 자기 자신에 대한 정리다. 과거의 인생은 성공적인 면도 있지만, 실패와 후회, 아쉬움이 더 많을 것이다. 그러나 이것이 노년기에 발목을 잡는 걸림돌이 되지 않아야 한다. 실패한 부분에 대한 후회와 집착이 있다면 빨리 벗어날수록 좋다. 그리고 열심히 살았고, 최선을 다했고, 즐거움도 있었다는 긍정적인 평가를 내려야 한다.


만일 죄책감을 느낄 잘못이 있다면 이를 정리할 수 있는 여러 가지 방법을 찾아야 한다. 과거 자신에 대한 부정적인 평가로 새로운 노년기를 실패의 연속으로 이어가지 않아야 한다. 한편, 과거에 대한 성공적인 평가를 통해 노년기의 자신감이 지나쳐 항상 과거의 성공만을 주장하는 것도 경계해야 한다. 교만이나 자기자랑에 빠져 새로운 세상에 대한 적응을 가로막는 요소가 될 수 있기 때문이다.


둘째, 사회적 관계의 정리다. 사람은 사회적 동물이고, 일생동안 많은 사람과 관계를 맺는다. 가장 가까이는 배우자가 있고, 자녀, 가족, 친지, 친구, 스승과 제자, 이웃, 과거 직장동료나 개인적인 모임 등 다양하다. 흔히 노인이 돼서 인간관계의 어려움으로 분노감, 피해의식, 원망 등으로 억눌려 있는 경우를 본다. 친구나 이웃의 경우는 그나마 문제의 소지가 적지만 때마다 만나야 하는 가족관계에서 원망과 분노로 늘 갈등관계를 지속하는 경우가 흔하다.


필자의 경험으로 볼 때 대부분의 어르신이 해결의 열쇠를 가진 경우가 많았다. 노인이 먼저 용서하고, 인정하고 포용하며 내면적으로 해결할 수 있다고 생각된다. 원망과 분노의 내용은 대체로 몇 십 년 전 얘기를 꺼내는 경우가 허다하다. 이제 잊을 만도 한 옛날 일이고 혹시 상대방은 이미 잊고 있는 일인지도 모른다. 누구의 반성과 상관없이 잊기만 하면 화목할 수 있고, 또 어르신으로서 대접도 받을 수 있을 것이다. 인간관계에서 과거로부터 벗어나 새로운 세상을 열어가는 정리가 필요하다.


셋째, 영적인 정리다. 노년기는 30년의 긴 가치 있는 기간이라고 의미를 부여할지라도 이제 생을 마감하는 종점에 있는 기간이다. 남은 인생 아까워 열심히 살아도 죽음을 향한다는 생각은 갈수록 심리적 불안감을 갖게 한다. 특히 노화로 건강이 나빠질 때는 급격히 불안하거나 절망하거나 삶의 의미를 상실하고 우울증에 시달릴 수 있다. 따라서 죽음에 대해 마음을 열고 준비하는 자세가 필요하다.


죽음 앞에서 불안하지 않을 사람이 있을까? 그러나 준비하기에 따라 불안해하지 않는 사람들도 있다. 생은 육체적인 것을 생각하지만 죽음이라는 것은 육체적 변화와 함께 영적인 생각을 갖게 한다. 노년기에 비로소 내가 누구인가? 어디로부터 왔고 어디로 가는가를 생각해 보게 된다. 이것이 영적인 생각이다. 영적인 것도 생각만으로 머무는 것이 아니라 실제로 종교적인 경험과 활동으로 해답을 찾을 수도 있다. 가능한 일찍 찾을수록 노년기의 의미를 강하게 하고, 적극적이고 평안한 노년기가 될 것이다. 영적인 생각을 무시하고 보약과 운동으로 좀 더 인생을 연장하려는 것은 어리석은 일일지도 모른다.


필자가 노인복지관에서 경험한 바로는 과거를 주장하지 않고, 열심히 배우면서 후세대를 이해하려고 애쓰는 한편 새로운 문화를 익히고 적응하는 어르신은 대화상대가 많고, 역할도 생기고, 행복한 노년기를 보낼 수 있다는 것을 확인할 수 있었다. 이것은 자신과 인간관계와 영적인 관계를 잘 정리한 사람들의 특권이 아닌가 생각된다.


 

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