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행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건

행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건 노인 정보 2008.06.09 16:55

행복한 노년을 맞기 위한 3가지 조건




고령사회에 노년은 새로운 인생이라고 한다. 은퇴 후 20~30년은 족히 되니 여생이라 하기에는 너무 긴 세월이다. 그래서 노년은 잘 준비해야 하며, 잘 관리해야 한다. 그러면 어떻게 하는 것이 최선의 준비이고 최선의 관리인가?


물론 건강관리, 재정관리, 역할관리 등은 중요한 핵심이다. 그러나 여기서는 이러한 기술적인 분야보다 더 근본적인 얘기를 하고 싶다. 즉, 노인이 되면 새롭게 거듭나야 한다는 것이다. 다시 말하면 노년을 맞으면 새롭게 태어난 사람이 되는 것이 중요하다는 말이다. 필자는 아직 노년을 맞지 않았지만 노인복지 현장에서 많은 어르신을 만나고 상담하고 관찰하면서 얻은 교훈이다.


노년이 돼서 거듭나야 한다는 말은 과거로부터 얽매이지 않아야 한다는 것과, 새로운 것을 배우고 환경에 적응하며 희망을 찾아 가야한다는 의미이다. 과거를 잘 정리하고 미래에 대한 희망을 가질 때 성공적인 노년인생을 열어 갈 수 있다. 노년기는 인생후기며, 누구나 피할 수 없는 죽음이라는 종착역도 기다리고 있는 시기라는 것이 다른 세대와는 가장 중요한 차이다. 그래서 본격적인 노년인생을 위해서 노년기에 정리해야 할 3가지 과제가 있다.


첫째, 자기 자신에 대한 정리다. 과거의 인생은 성공적인 면도 있지만, 실패와 후회, 아쉬움이 더 많을 것이다. 그러나 이것이 노년기에 발목을 잡는 걸림돌이 되지 않아야 한다. 실패한 부분에 대한 후회와 집착이 있다면 빨리 벗어날수록 좋다. 그리고 열심히 살았고, 최선을 다했고, 즐거움도 있었다는 긍정적인 평가를 내려야 한다.


만일 죄책감을 느낄 잘못이 있다면 이를 정리할 수 있는 여러 가지 방법을 찾아야 한다. 과거 자신에 대한 부정적인 평가로 새로운 노년기를 실패의 연속으로 이어가지 않아야 한다. 한편, 과거에 대한 성공적인 평가를 통해 노년기의 자신감이 지나쳐 항상 과거의 성공만을 주장하는 것도 경계해야 한다. 교만이나 자기자랑에 빠져 새로운 세상에 대한 적응을 가로막는 요소가 될 수 있기 때문이다.


둘째, 사회적 관계의 정리다. 사람은 사회적 동물이고, 일생동안 많은 사람과 관계를 맺는다. 가장 가까이는 배우자가 있고, 자녀, 가족, 친지, 친구, 스승과 제자, 이웃, 과거 직장동료나 개인적인 모임 등 다양하다. 흔히 노인이 돼서 인간관계의 어려움으로 분노감, 피해의식, 원망 등으로 억눌려 있는 경우를 본다. 친구나 이웃의 경우는 그나마 문제의 소지가 적지만 때마다 만나야 하는 가족관계에서 원망과 분노로 늘 갈등관계를 지속하는 경우가 흔하다.


필자의 경험으로 볼 때 대부분의 어르신이 해결의 열쇠를 가진 경우가 많았다. 노인이 먼저 용서하고, 인정하고 포용하며 내면적으로 해결할 수 있다고 생각된다. 원망과 분노의 내용은 대체로 몇 십 년 전 얘기를 꺼내는 경우가 허다하다. 이제 잊을 만도 한 옛날 일이고 혹시 상대방은 이미 잊고 있는 일인지도 모른다. 누구의 반성과 상관없이 잊기만 하면 화목할 수 있고, 또 어르신으로서 대접도 받을 수 있을 것이다. 인간관계에서 과거로부터 벗어나 새로운 세상을 열어가는 정리가 필요하다.


셋째, 영적인 정리다. 노년기는 30년의 긴 가치 있는 기간이라고 의미를 부여할지라도 이제 생을 마감하는 종점에 있는 기간이다. 남은 인생 아까워 열심히 살아도 죽음을 향한다는 생각은 갈수록 심리적 불안감을 갖게 한다. 특히 노화로 건강이 나빠질 때는 급격히 불안하거나 절망하거나 삶의 의미를 상실하고 우울증에 시달릴 수 있다. 따라서 죽음에 대해 마음을 열고 준비하는 자세가 필요하다.


죽음 앞에서 불안하지 않을 사람이 있을까? 그러나 준비하기에 따라 불안해하지 않는 사람들도 있다. 생은 육체적인 것을 생각하지만 죽음이라는 것은 육체적 변화와 함께 영적인 생각을 갖게 한다. 노년기에 비로소 내가 누구인가? 어디로부터 왔고 어디로 가는가를 생각해 보게 된다. 이것이 영적인 생각이다. 영적인 것도 생각만으로 머무는 것이 아니라 실제로 종교적인 경험과 활동으로 해답을 찾을 수도 있다. 가능한 일찍 찾을수록 노년기의 의미를 강하게 하고, 적극적이고 평안한 노년기가 될 것이다. 영적인 생각을 무시하고 보약과 운동으로 좀 더 인생을 연장하려는 것은 어리석은 일일지도 모른다.


필자가 노인복지관에서 경험한 바로는 과거를 주장하지 않고, 열심히 배우면서 후세대를 이해하려고 애쓰는 한편 새로운 문화를 익히고 적응하는 어르신은 대화상대가 많고, 역할도 생기고, 행복한 노년기를 보낼 수 있다는 것을 확인할 수 있었다. 이것은 자신과 인간관계와 영적인 관계를 잘 정리한 사람들의 특권이 아닌가 생각된다.


 

Posted by 비회원

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