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노인문화

노인문화 노인 정보 2008.06.12 10:27

노인문화
 
노인복지관은 노인 문화의 척도
다양한 문화중 하나로 존중해야

한 사회의 문화에는 사회구성원들의 가치나 태도 또는 생활양식이 내포되어 있다. 그러한 문화는 구성원들의 특성에 따라 청소년 중심의 문화, 여성 또는 남성 중심의 문화 등의 하위문화로 세분화된다. 즉 하위문화란 특정 하위집단이 공유하는 문화로서 그 하위집단의 사회적 존재를 상징적으로 나타내 준다.

가장 흔한 예를 들자면, 대학가 주변에는 대학문화를 상징하는 젊음 패기 오만과 자유로움, 심지어는 도발성마저 볼 수 있다. 우리가 그것을 대학문화의 단면이라고 보는 것은 이미 우리 자신이 대학문화라는 하위문화를 내면화하였기 때문일 것이다.

그렇다면 전체 인구 중 9%를 넘어버린 노인 인구만의 문화는 어떤 것일까? 그보다는 더 근본적인 질문으로 과연 노인문화는 있는 것일까? 만일 노인문화가 있다고 주장한다면 노인문화는 다른 하위문화와 구분될 만한 독자성을 갖고 있어야 하고, 다른 인구 집단이 그 문화를 인정해 주어야 한다.

노인문화를 가장 잘 보여주는 대표적인 곳은 부산 시내에 설치되어 있는 9개의 노인복지관일 것이다. 노인복지관은 노인들이 여가활동을 하거나 서비스나 교육을 받는 공간이다. 그 속에서 노인들은 새로운 친구를 만나고, 정보화사회에서 소외되지 않도록 컴퓨터교육을 받으며, 사회에 기여하기 위해 자원봉사를 하거나, 더 많은 것을 얻기 위해 이익집단의 목소리를 내기도 한다.

  

이렇게 보면 분명 우리 사회에는 노인문화가 존재한다. 물론 노인들의 연령대가 워낙 넓게 펼쳐져 있어서 활발하게 사회참여하는 모습만이 노인문화의 전부라고 규정할 수는 없다. 그러나 그들이 만들어 내는 활기찬 모습은 분명 젊은 세대에게 귀감이 되고 젊은이들이 노인문화로 받아들이기에 충분하다.

이제 다음 과제는 노인문화를 더 확산시켜 청년문화와 같은 비중을 갖고 누구나 인정하는 하위문화로서의 위상을 확고히 하는 것이다. 게다가 만일 젊은이들이 경로당에서 편히 쉬고 계시는 노인들의 모습을 노인문화로 일반화하고자 한다면 그 모습은 이미 노인들에게도 올드 패션임을 알려주어야 한다.

노인문화가 정착되면 중년기에 속한 사람들은 생의 다음 단계인 노년기에 진입할 즈음에는 노인문화의 규범에 맞추어 자신의 새로운 역할을 그려보게 될 것이다. 생애 주기에서 노년기를 준비하는 과업이 구체적으로 제시되는 것이다. 그런 의미에서 볼 때 노인문화는 바람직한 노년의 모습을 제시해 주는 가이드 라인이 된다. 
 
 

Posted by 비회원
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