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노년기의 경제활동

노년기의 경제활동 노인 정보 2008.06.12 09:56

노년기의 경제활동
 
경제적 자립 원해 구직 나서
새로운 가치관·자기관리 필요


평균수명이 길어짐에 따라 일자리를 원하는 노인이 늘어나고 있다. 노인들을 대상으로 한 여러 조사결과에 따르면 응답노인 중 대다수가 경제적인 이유 때문에 일하거나 또는 일하고 싶어 하는 것으로 나타났다. 물론 일부 노인들은 사회에 기여하기 위해, 또는 무료한 시간을 보내기 위해서라고 대답하였지만 그것은 소수에 불과했다. 이러한 결과로 볼 때 노인들이 일하는 가장 핵심적인 이유는 '경제적 필요'라고 할 수 있다.

노인들의 경제적 필요란 그들이 경제적 자립을 원한다는 것이다. 현대화이론(modernization theory)에 따르면 물질 위주의 사회에서 노인들이 실세가 되지 못하는 주된 이유는 경제적 능력이 없기 때문이다. 전통적인 농경사회에서는 풍부한 농사 경험이 노인들의 권위의 원천이었다면, 산업사회에서 그들이 존경받을 수 있는 기반은 경제적 능력인 것이다.

한편 노인들이 희망하는 일자리를 보면 일부 노인들은 이전에 하던 일과 같은 것을 원했지만, 대다수의 노인은 자신의 신체적 또는 역할 기능의 정도에 부합한다면 어떤 일이라도 할 수 있다는 허용적인 태도를 보였다. 이것은 노인들에게 가능한 일자리가 대체로 단순직이어서 취업을 위해 교육이나 재교육을 받아야 할 만큼 제대로 된 일자리가 많지 않은 현실의 단면을 보여주는 것이기도 하다.

  

하지만 장기적으로 볼 때 노인들이 세대간의 차이를 극복하고 노동시장에서 생존하려면 최소한 몇가지 조건을 갖추어야 한다. 첫째는 일에 대한 새로운 가치관을 확립해야 한다. 둘째는 새로운 작업환경에 적응할 수 있도록 기능적인 훈련을 받아야 한다. 셋째는 젊은 세대와 동일한 평가 기준에 따라 업무평가를 받을 수 있을 만큼 업무를 원활하게 수행해야 한다. 넷째, 지속적으로 일할 수 있도록 자기관리를 해야 한다.

선진국에서는 노인들이 일하는 모습을 우리보다 흔하게 볼 수 있다. 예컨대 큰 가구점에서는 판매실적 만큼 수입을 보장받는 시스템 하에서 노인들이 세일즈맨으로 일하고 있다. 그들이 고급가구의 품위에 어울리는 정장차림을 하고 고객들에게 가구의 디자인이나 기능을 설명하는 모습은 우선 신뢰감을 준다. 도서관에서 머리칼이 희끗한 파트 타임 직원이 매뉴얼대로 일하는 모습도 전통있는 대학도서관의 분위기와 어울린다.

이처럼 일하는 노인이 곳곳에 눈에 띄는 이유는 노인고용에 대한 사회적 편견의 벽이 우리보다 낮기 때문이다. 노인들이 활기차게 일하는 모습은 건강하고 경쟁력있는 사회를 보여주는 하나의 지표이며, 그들은 '행복한 실버'가 된다.


Posted by 비회원

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