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'성장호르몬' 노화방지에 효과

'성장호르몬' 노화방지에 효과 질병과 건강 2008.06.11 16:34

'성장호르몬' 노화방지에 효과

 
늙어가는 이유는 호르몬 결핍 탓
주사맞아 보충하는게 유일한 방법
최근 주1회 투여제품 개발돼 편리
암 환자·당뇨성 망막환자는 금물

키 작은 아이를 둔 부모들의 대부분은 한 번쯤 성장호르몬 투여를 생각해 본 적이 있을 것이다. 하지만 성장호르몬은 성장기의 청소년에게만 중요한 것은 아니다. 오히려 성인들도 청소년 못지않게 성장호르몬이 중요한 역할을 한다. 성장판이 닫히고 난 뒤 분비되는 성장호르몬은 성인의 대사작용에 관여해 각종 노화현상과 깊은 연관을 맺고 있다. 가끔 미국 할리우드의 스타들이 나이에 걸맞지 않은 '탱탱한' 젊음을 유지하는 것도 성장호르몬 투여와 밀접한 연관이 있다는 지적이다.
 


어른도 성장호르몬 나온다

성인들에게 있어 성장호르몬은 오히려 '노화방지호르몬'으로 이해하는 것이 더 좋다. 성장호르몬이 성장에만 관계한다면 인체는 성인에게는 더 이상 성장호르몬 분비 작용을 하지 않았을 것이다.

하지만 인체는 40대의 중년기에도 사춘기나 20대의 약 80%에 이를 정도로 성장호르몬이 분비된다. 문제는 10년의 나이를 먹을 때마다 14.4% 정도 성장호르몬 분비가 감소, 60대에 이르면 20대의 절반 정도에 그친다는 것이다.

밤에 왕성하게 분비되는 성장호르몬은 어린이의 경우 하루 9~10회 정도 맥박치듯이 분비된다. 노인이 될수록 성장호르몬의 이러한 분출은 없어지면서 결국 결핍증상이 나타난다.

부족하면 심혈관계 사망률 '껑충'

성장호르몬의 부족은 나이가 들수록 나타나는 노화현상과 거의 일치하는 증상을 보인다.

우선 혈관의 노화를 들 수 있다. 성장호르몬의 부족은 피부 두께와 콜라겐의 감소로 피부 탄력성이 줄어들고 잔주름이 생겨나게 된다.

하지만 성장호르몬의 부족은 무엇보다 심혈관계 사망률의 증가와 깊은 관련이 있다. 이는 지방분해를 촉진하는 성장호르몬의 결핍이 주로 배가 나오는 중심성 비만증으로 이어져 복부지방의 현저한 증가로 나타난다.

결국 성장호르몬 부족→중심성 비만 유발→심혈관계 질환의 발생률 증가로 이어진다는 것. 최근 연구에서도 성인에서 성장호르몬의 결핍증 환자의 심혈관계 사망률은 정상인보다 배 이상 증가한다는 보고가 나오고 있다.

또 성장호르몬 결핍의 지속은 심실의 확장, 심실벽 두께의 감소, 심근다발의 감소 등으로 심장기능도 약화시킨다.

이 밖에 골밀도 저하, 피로감, 활력부족, 기억력 감퇴 등 다양한 노화의 현상이 나타난다.

성장호르몬 보충으로 삶의 질 향상

성장호르몬의 자연적인 감소 때문에 발생하는 증상에 대처하기 위해서는 호르몬의 보충이 필수적이다.

호르몬의 보충으로 심혈관계 질환의 사망률의 완화, 지방 중량의 감소, 단기적인 심장기능의 향상 등으로 효과를 볼 수 있다.

그렇다면 성장호르몬은 어떻게 보충할까. 현재로서는 주사에 의한 직접 보충이 거의 유일한 실정이다.

아직은 뿌리거나 먹을 수 있는 성장호르몬의 개발은 시간이 필요한 상태이다.

예전에는 성장호르몬을 매일 투여해야 하는 번거로움이 있었지만 최근에는 주 1회 투여용 제품이 개발돼 훨씬 간편하게 부족분을 보충할 수 있게 됐다. 1주일에 한 번 병원을 방문하거나 환자 본인이 시간에 구애받지 않고 투여할 수 있다.

앞으로 월 1회, 3개월 1회 등으로 복용 기간을 늘리는 연구도 진행되고 있다.

하지만 성장호르몬 보충을 피해야 하는 경우도 있다. 현재 암 진단을 받고 치료중이거나 뇌압이 증가한 환자, 진행성 당뇨병성 망막증을 앓고 있는 경우는 주의해야 한다.

동아대병원 재활의학과 곽현 교수는 "성장호르몬을 보충하면 암을 일으킨다는 일부 오해가 있지만 걱정할 필요가 없다"며 "평소 성장호르몬이 부족한지에 대해 주의를 기울여야 한다"고 말했다.


 
◇ 성장호르몬 결핍 체크 리스트
※7개항목 이상 해당시 결핍증 의심

1. 일을 끝내기 위해 애를 쓰는 편이다.

2. 낮에 매우 졸립다.

3. 종종 다른 사람과 같이 있어도 외로움을 느낀다.

4. 몇번이고 읽어야만 머리 속에 들어온다.

5. 친구 사귀기가 어렵다.

6. 간단한 일을 하는데도 많은 힘이 든다.

7. 감정을 조절하는 것이 어렵다.

8. 종종 내가 말하려는 요점을 잘 놓친다.

9. 매사에 자신이 없다.

10. 하기 싫은 일도 자주 한다.

11. 종종 매우 긴장하고 있음을 느낀다.

12. 마치 사람들의 기대를 저버리는 것 같다.

13. 사람들과 어울리는 것이 어렵다.

14. 별로 일을 하지 않아도 피로를 느낀다.

15. 매우 보잘 것 없다고 느껴질 때가 있다.

16. 가능한 한 책임을 회피한다.

17. 내가 잘 모르는 사람들과 어울리는 것을 피한다.

18. 마치 사람들에게 짐이 되는 것 같다.

19. 종종 사람들이 내게 말한 것을 잊어 버린다.

20. 앞으로의 계획을 세우는 것이 어렵다.

21. 다른 사람들 때문에 쉽게 화를 낸다.

22. 종종 너무 피곤해서 해야 할 일을 하지 못한다.

23. 해야 할일을 나 혼자 다 하려고 한다.

24. 종종 밤을 새우곤 한다.

25. 내 기억력이 떨어져 실망스럽다.
 
 
 

Posted by 비회원

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